Epifania: a Befana története

2023.01.05

Január 5-ről 6-ra virradó éjjel érkezik a Befana, aki finomságokat hoz, és magával viszi az összes ünnepet.

A Befana hagyományosan egy hosszú orrú öregasszony, aki seprűnyélen lovagol. A Mikuláshoz hasonlóan a Befana január 5-ről 6-ra virradó éjjel járja be a gyermekek otthonait, hogy édességgel, cukorkával, aszalt gyümölcsökkel és apró ajándékokkal teli harisnyákat hagyjon a gyerekeknek, és azoknak, akik kicsit rosszalkodtak, nem felejt el egy kis szenet is hagyni. De honnan ered a Befana története?

A Befana alakja eredetileg az eltelt évre utal, egy olyan évre, amely már régi, akárcsak a Befana, utat engedve az újnak. Az ajándékok szétosztásának pedig pontos engesztelő szimbóluma van.

A keresztény időkben a Befana alakja kéz a kézben jár a három bölcs alakjával, akik az üstökös csillagát követve megmutatta nekik az utat, hosszú út után eljutottak a gyermek Jézushoz, és aranyból, tömjénből és mirhából álló ajándékokat hoztak neki.

A Háromkirályokra utaló változatban a Befana története úgy szól, hogy a Háromkirályok, akik Betlehembe tartottak, hogy ajándékokat vigyenek a kis Jézusnak, de nem találták az utat, ezért egy öregasszonytól kértek információt, akivel az úton találkoztak. A bölcsek megkérték az asszonyt, hogy kísérje el őket, hogy hódoljanak a gyermek Jézusnak, de az asszony visszautasította.

Utána az öregasszony megbánta, hogy nem ment el, ezért készített egy kosárnyi édességet, és elindult megkeresni őket, de nem találta meg őket. Ezért elkezdett házról házra járni, és minden gyereknek, akivel találkozott, édességet adott abban a reményben, hogy valamelyikük a kis Jézus lesz.

És azóta minden évben házról házra járva járja a világot, és ajándékokat ad a gyerekeknek, hogy pótolja ezt a hiányt.

Az égen seprűnyélen repülő öreg boszorkány alakja számos országban elterjedt:

 Németországban például Perhetennachtnak hívják: az öregasszony szekéren repült, őt boszorkányok, halott gyerekek lelkei és manók követték. A Befanát végül minden esetben legyőzik és nagy máglyán elégetik. És éppen a máglyán való elégetésnek van fontos jelentősége a Befana történetében és azon a napon, amikor őt ünnepeljük: a csúnya öregasszonnyal együtt mi is elégetünk mindent, ami rossz történt az éppen elmúlt évben, hogy szépet és jót kívánjunk.

A különböző olasz régiókban a Befanához és az Epiphaniához kapcsolódó legendák is fennmaradtak, amelyek nemzedékről nemzedékre szálltak. Íme néhány közülük:

Toszkánában a gazdák megpróbálják meglátni a csillagokat a kéményen keresztül, és ha ez sikerül, akkor új bort bontanak, mert ez azt jelenti, hogy az év szerencsés lesz;

Szicíliában azt mondják, hogy a bölcsek Befana napján átkeltek a szigeten, és újra virágba borították a szörnyű hóesés által felégetett narancsligeteket.

Sok európai országban pedig nem a Mikulás, hanem a Befana hozza az ajándékokat a gyerekeknek január 5. és 6. közötti éjszakán. Például:

Spanyolországban január 5-ről 6-ra virradó éjszaka nem a Befana hozza az ajándékokat, hanem a három bölcs, és a gyerekek egy pohár vizet tesznek az ajtó elé, hogy a tevék szomját oltsák;

Franciaországban egy babot rejtenek el egy erre az alkalomra készített különleges tortába, és aki megtalálja, az lesz a nap királynője vagy királya.